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GRUPOS INFLUYENTES EN LA HISTORIA DEL ROCK & ROLL

THE ROLLING STONES - BIOGRAFÍA DE SUS COMPONENTES - LOS 60’s

Desde principios de los 60, el efecto más destacado en el panorama del rock estriba en lo que ha venido en denominarse la “respuesta británica”, expresión que engloba las numerosas formas en que los músicos ingleses asumieron las rutilantes novedades procedentes de EE.UU.

La aparición de los Beatles supuso el germen de la “revolución británica del rock”. Estaba formado por cuatro jóvenes de Liverpool: John Winston Lennon (1940-1980), como guitarrista rítmico y vocalista; Richard Starkey (1940), más conocido con el nombre de Ringo Starr, como batería; James Paul McCartney (1942), como bajista y George Harrison (1943), como guitarrista solista.

El grupo fue creado a finales de la década de los 50 por Lennon (tuvo nombres como The Quarrymen, Johnny and The Moondogs, Long John and The Silver Beatles, Beat Brothers, The Cavern y The Silver Beatles), al que posteriormente ingresaron Paul McCartney y, a instancias de este último, George Harrison. El puesto de batería constituyó siempre una fuente de problemas hasta que recayó definitivamente en Ringo Starr (el cual usaba muchos anillos y de ahí el nombre de Ringo) en octubre de 1962, en vísperas de la primera sesión de grabación del grupo.

El conjunto era uno más entre los múltiples grupos que surgieron en Liverpool, ciudad portuaria a la que llegaban los ecos del rock and roll estadounidense de mediados de la década de los 50. Lo que los Beatles hacían en sus inicios era su propia interpretación de la música que realizaban figuras como Carl Perkins, Fats Domino y otros pioneros de este tipo de música.

En el año 1960 el grupo marchó a Hamburgo, contratado para tocar en locales nocturnos de esta ciudad y para hacer grabaciones como grupo de apoyo de segunda categoría. Cuando regresan de nuevo a Inglaterra ya habían alcanzado su madurez personal y musical. Comenzaron a gozar de gran popularidad en la zona del Mersey, aunque no conseguían firmar un contrato con una casa discográfica. Por fin, y cuando se encontraban en una situación desesperada, lograron firmar un contrato gracias a Brian Epstein, un productor idóneo e idílico que llevará su carrera al estrellato.

Sus primeras grabaciones consistieron fundamentalmente en el repertorio que tocaban en directo, esto es, rhythm and blues y rock and roll. Pero a su vez empezaron a componer sus propias canciones, lo cual era muy impresionante para una banda de rock en aquella época, en las que destacaba la parte vocal. Su primer álbum fue “Please Please Me”, que fue grabado en 585 minutos y del que vendieron 10.000 copias.

Su fama creció y rebasó las fronteras de su región natal para alcanzar en 1963 dimensiones nacionales, dando origen al fenómeno conocido como “beatlemanía”, que en 1964 alcanzó de forma espectacular a EE.UU., con ocasión de la primera gira que hicieron por ese país.

En 1964 protagonizaron, a las órdenes de Richard Lester, su primer largometraje, “Hard Day’s Night” (¡Qué noche la de aquel día!), en el que se relataba un día en la vida del grupo. Al año siguiente, y con el mismo director, rodaron “Help!”. Ambas películas fueron realizadas en un tono muy distinto al que caracterizó la variable y populista carrera de Elvis en ese campo. Es a través de éstas y de la beatlemanía que recorre todo el mundo, que la suma de individualidades de cristaliza en la banda se diversifica: Lennon actúa como líder conciso pero agresivo tras su aspecto tímido e intelectual; Harrison es el inquieto del conjunto, interesado por el country y el orientalismo; el feo de Ringo Starr es el desenfadado, un juerguista que descarga su fuerza en el escenario; Paul McCartney, atraído por el mercado discográfico –o quizás fascinado- no oculta su interés por componer temas estándar, en consonancia con las demandas del público adolescente, visibles en las listas comerciales.

En 1964 publicaron dos álbumes, el primero fue “A hard day’s night” que surgió como soundtrack de su película del mismo nombre. El segundo álbum que sacaron en 1964 se llamó “Beatles for sale”, el cual fue influenciado por Bob Dylan. Los Beatles habían oído parte de su música, y lo invitaron a que contribuyera en el disco, quedando todos muy impresionados, especialmente John. El siguiente álbum fue “With the Beatles”, donde John y Paul continuaban agudizando sus habilidades como escritores de música. Una de las canciones de este álbum, “Not a second time”, fue elogiada por un crítico por sus cadencias eólicas. George hizo su debut como escritor con el tema “Don’t bother me”.

Entre 1964 y 1966 compaginaron giras por casi todo el mundo con sesiones de grabación en las que la música resultaba cada vez más compleja con la utilización de nuevos instrumentos e innovadores métodos de grabación. Ejemplo de ello fue la utilización de un doble cuarteto de cuerda en “Eleanor Rigby” como única instrumentación. Además su estilo era ya difícil de establecer, puesto que incluía rock and roll puro, soul, jazz electrónico, blues o música india.

En 1965, los Beatles seguían con su paso arrollador por todo el mundo y en ese mismo año vio la luz un nuevo LP, “Help!”, que compartía de nuevo título con otra de sus películas. Una de las canciones de Paul de este disco, “Yesterday”, se convertiría con el tiempo en una de las canciones más alabadas de la historia del rock and roll. En ese mismo año, los Beatles recibieron el título de la realeza por parte de la reina de Inglaterra. El concierto de rock más grande que se ha dado, ocurrió el 15 de agosto de 1965, cuando se presentaron en el estadio Shea en Nueva York. Este mismo año terminó con el lanzamiento de “Rubber soul”, y es aquí donde se ve una metamorfosis en los Beatles.

En agosto de 1966 pusieron fin a sus conciertos ante la imposibilidad de plasmar en un escenario su música. Resultado de su experimentación fue la publicación en junio de 1967 de su famoso disco “Sgt. Pepper’s lonely heart club band”, en el que los Beatles culminaron todas sus experimentaciones, tanto con instrumentos como con sistemas de grabación. En 1967 protagonizaron “Magical mistery tour”, una película para televisión, que constituyó el primer fracaso de crítica.

En 1968, los Beatles fueron a la India a encontrar una manera de pensar más oriental. Siguieron escribiendo canciones, alguna de las cuales aparecerían en su siguiente álbum llamado “Beatles”, con una portada totalmente blanca, por lo que posteriormente se le llamaría “The white album”. Su camino empezaría a tornarse de baches, y el primero de ellos fue cuando Ringo dejó el grupo mientras se estaba haciendo este disco, aunque posteriormente regresaría. Los Beatles no estaban listos para separarse aún. Ellos harían muchas más cosas, entre las cuales estuvo la de hacer una caricatura de ellos en donde cantan un sencillo titulado “Yellow submarine”. Más tarde realizaron un LP con el mismo nombre. Intentaron volver a sus raíces de rock and roll, pero su intento fracasó. En enero de 1969, grabaron mientras eran filmados en el estudio, lo que se convertiría en el LP titulado “Let it be” que pretendía ser un disco realizado como sus primeras grabaciones, es decir, en directo, sin emplear los recursos del estudio de grabación. Sin embargo, las diferencias personales y musicales se hicieron patentes y las grabaciones no saldrían a la luz hasta abril de 1970. En verano de 1969, los Beatles regresaron a los estudios para realizar lo que serían sus últimas grabaciones, el LP llamado “Abbey Road”, que para muchos constituye la mejor obra del grupo a pesar de la animosidad existente entre sus miembros. En abril de 1971 Paul McCartney llevó a sus compañeros a los tribunales para disolver legalmente a los Beatles.

Cada uno de sus miembros continuaron su carrera en solitario, con éxito desigual. John Lennon fue asesinado en 1980. Entre 1994 y 1995 los tres miembros restantes trabajaron con las maquetas de canciones de Lennon, superponiendo instrumentos y voces. Estas melodías se han publicado como canciones del grupo, junto a una colección de composiciones inéditas y tomas previas o alternativas de otras ya existentes, y un documental sobre la historia del grupo narrada por sus componentes, en lo que se conoce como “The Beatles anthology”.

Aunque una unión de los Beatles es totalmente imposible, estamos seguros de que su música seguirá desafiando y venciendo el paso del tiempo.
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